列朝詩集小傳/丁集上/王尚書世貞

出自 中國古典戲曲資料庫
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王尚書世貞

世貞,字元美,太倉人。嘉靖丁未進士,除刑部主事,歷郎中,出為青州兵備副使。元美在郎署,哭諫臣楊繼盛于東市,經紀其喪,已大失分宜意,而其父忬總督薊遼,虜大入灤州,殺傷過當,上大怒,下獄論死,元美解官奔赴,與其弟世懋叩闕請救,卒不免。穆廟初,詣闕訟冤,有詔追復,起家補大名兵備,遷浙江參政、山西按察使,入為太僕卿,以右副都御史撫治鄖陽,遷南大理卿、應天府尹,以人言乞歸。起南刑、兵兩部侍郎,拜刑部尚書,乞歸,卒年六十有五。元美弱冠登朝,與濟南李于鱗修復西京大曆以上之詩文,以號令一世。于鱗既歿,元美著作日益繁富,而其地望之高、遊道之廣,聲力氣義,足以翕張賢豪、吹噓才俊。於是天下咸望走其門,若玉帛職貢之會,莫敢後至。操文章之柄,登壇設墠,近古未有,迄今五十年,弇州四部之集,盛行海內,毀譽翕集,彈射四起,輕薄為文者,無不以王、李為口實,而元美晚年之定論,則未有能推明之者也。元美之才,實高於于鱗,其神明意氣,皆足以絕世。少年盛氣,為于鱗輩撈籠推輓,門戶既立,聲價復重,譬之登峻坂、騎危牆,雖欲自下,勢不能也。迨乎晚年,閱世日深,讀書漸細,虛氣銷歇,浮華解駮,於是乎淟然汗下,蘧然夢覺,而自悔其不可以復改矣。論樂府,則亟稱李西涯為天地間一種文字,而深譏模倣、斷爛之失矣。論詩,則深服陳公甫。論文,則極推宋金華。而贊歸太僕之畫像,且曰『余豈異趨,久而自傷』矣。其論『藝苑卮言』則曰:『作「卮言」時,年未四十,與于鱗輩是古非今,此長彼短,未為定論。行世已久,不能復秘,惟有隨事改正,勿誤後人。』元美之虛心克己,不自掩護如是。今之君子,未嘗盡讀弇州之書,徒奉『卮言』為金科玉條,之死不變,其亦陋而可笑矣。元美病亟,劉子威往視之,見其手子瞻集不置,其序弇州續集云云,而猶有高出子瞻之語,儒者胸中有物,耑愚成病,堅不可療,豈不悲哉!昔者王伯安作朱子晚年定論,余竊取其義以論元美,庶幾元美之精神,不至抑沒於後世;而後之有事品騭者,亦必好學深思,讀古人之書,而詳論其世;無或如今之人,矮人觀場,莠言自口,徒為後人笑端也。元美正續稿詩七十餘卷,孟陽選七言今體,從續稿中取十餘首,今用四部稿參錄之。